Le champion de pétanque des Etats-Unis est Togolais

03/10/2011
Le champion de pétanque des Etats-Unis est Togolais

Non ce n’est pas une blague. Ayayi Kessouagni est bien le champion américain de pétanque 2011. Ce Togolais, né à Lomé il y a 43 ans et installé aux Etats-Unis depuis une quinzaine d’années, est parvenu à au sommet sommet de cette discipline - certes moins populaire que le baseball ou le basket – mais qui compte tout de même plusieurs dizaines de milliers de pratiquants à travers tout le pays.

Ayayi Kessouagni n’a pas appris à jouer la pétanque à New York et à Chicago où il a vécu respectivement, mais au Togo dans sa jeunesse.

 « J’ai commencé à jouer dès l’école primaire. La pétanque était presque uniquement pratiquée par les gendarmes qui disposaient d’un terrain au camp à Lomé. A mon arrivée aux Etats-Unis, pas évident non plus de trouver des joueurs et des installations. Ce n’est qu’en 2004 que j’ai adhéré à un club de Chicago et je participe depuis au circuit américain à New York, Detroit, Miami et Los Angeles », explique 

Concentration maximum pour Ayayi Kessouagni

Ayayi Kessouagni accumule les récompenses : deux fois champion de Chicago 2006, 2007, champion en Detroit en 2008 et couronnement en 2011 avec la victoire au championnat des Etats-Unis.

Un titre qui lui donnera l’occasion de participer , sous les couleurs des Etas-Unis, aux prochains championnats du monde de pétanque en octobre 2012 à Marseille. 

Cette ville et plus généralement la région Provence constituent le berceau de ce sport qui compte en France  près de 400.000 licenciés et plusieurs millions de joueurs occasionnels.

Ayayi Kessouagni aimerait bien populariser la pétanque au Togo. Il compte prendre contact avec le ministère des Sports pour évoquer ce projet.

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