Alerte à la méningite

21/02/2008
Alerte à la méningite

Plusieurs pays d'Afrique de l'ouest et centrale sont sous la menace d'une épidémie de méningite qui a déjà fait des centaines de victimes dans plusieurs pays depuis janvier mais qui pourrait encore gagner du terrain jusqu'à engendrer une crise similaire à celle de 2007. "La situation est préoccupante avec une recrudescence de cas de méningite dans de nombreux pays tels que le Burkina Faso, actuellement le plus durement affecté", explique Moustapha Diallo, porte-parole du bureau pour l'Afrique de l'ouest et du centre de la Fédération internationale de la Croix-Rouge.

Selon M. Diallo, des cas de méningite ont également été rapportés au Bénin, au Cameroun, en Côte d'Ivoire, au Ghana, au Mali, au Niger, au Nigeria, en République démocratique du Congo, au Tchad et au Togo.Le responsable basé à Dakar s'est déclaré "inquiet d'une propagation et d'une éventuelle grave crise" au Burkina. La maladie a déjà fait 255 morts sur 1.938 cas depuis début janvier dans ce pays sahélien, comptant parmi les plus pauvres du monde.

En 2007, une épidémie avait déjà fait plus de 2.000 morts dans neuf pays ouest-africains. Le Burkina avait été le plus durement touché en enregistrant à lui seul 75% des victimes, selon l'ONU.

A la fin de l'année, la Fédération internationale de la Croix-Rouge avait déjà interpellé la communauté internationale en prédisant une épidémie "qui pourrait être la pire des dix dernières années".

"On espère que l'ampleur que l'on avait prédit à ce moment-là ne se réalise pas", indique M. Diallo, qui affirme compter sur la capacité de réaction et de prévention des Etats face à cette maladie difficile à détecter car ses premiers symptômes, comme les maux de tête ou la fièvre, sont similaires à ceux d'autres maladies courantes.

Parmi ses différents types, la méningite cérébro-spinale à méningocoques est très contagieuse et souvent mortelle. Elle laisse souvent des séquelles irréversibles, dont la surdité et un retard mental chez les enfants.

La maladie se déclare principalement pendant la saison sèche (à partir de décembre-janvier), lorsque commencent à souffler les vents chauds et secs chargés de poussières et de germes.

La Côte d'Ivoire voisine est également touchée, 44 personnes y sont mortes depuis le mois de janvier dans le nord et le centre, selon le ministère ivoirien de la Santé.

Pour mieux combattre le fléau, des agents de santé et médecins des deux pays ont participé mercredi à une réunion à Bouna (nord-est de la Côte d'Ivoire) visant à coordonner la surveillance épidémiologique et une riposte commune.

Au Nigeria, les autorités ont pris les devants en distribuant des doses de vaccins dans tout le pays.

"Nous avons distribué des vaccins contre la méningite dans tous les Etats, en particulier ceux du nord pour contenir toute épidémie éventuelle de méningite à l'approche de la saison", a expliqué Mahmud Mustapha, coordonnateur régional de l'Agence pour le développement des soins de santé de base dans le nord du pays.

Le nord du Nigeria, comme le Burkina Faso, est situé sur la "ceinture de la méningite", région d'Afrique subsaharienne s'étendant du Sénégal à l'Ethiopie la plus durement touchée par la maladie.

En République démocratique du Congo (RDC), l'épidémie de méningite touche principalement la Province Orientale (nord-est), frontalière de l'Ouganda. Depuis janvier, 161 cas, dont 15 mortels, ont été enregistrés sur l'ensemble du pays.

D'autres pays s'en sortent mieux, comme le Tchad, épargné ces deux dernières années par la maladie.

"Il y a eu des cas sporadiques qui sont dans les normes saisonnières", se satisfait le médecin chef des urgences de l'Hôpital général de N'Djamena, qui attribue cette situation au succès des campagnes de vaccination successives menées sur l'ensemble du pays.

 

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