Crash à Freetown : Prince Harding démissionne

22/06/2007
Crash à Freetown : Prince Harding démissionne

Le ministre des Transports sierra-léonais, Prince Harding, suspendu puis arrêté suite à un accident d'hélicoptère qui a fait 22 morts le 3 juin, a démissionné jeudi du gouvernement, a annoncé le parti au pouvoir.

Dans une lettre rendue publique par des responsables du Parti du peuple sierra-léonais (SLPP, parti au pouvoir), M. Harding, qui a depuis été libéré sous caution, annonce qu'il a décidé de démissionner "pour sauvegarder (son) intégrité et celle de ma famille, le SLPP et le gouvernement".Prince Harding est soupçonné par la commission anti-corruption sierra-léonaise d'avoir reçu des pots-de-vin pour accorder des autorisations de vols à des appareils qui n'étaient pas en état de voler.

Cette démission "va me donner une bonne opportunité de me défendre avec succès contre toutes les accusations qui peuvent être faites ou qui sont faites contre moi au sujet de ce malheureux accident d'hélicoptère", a précisé M. Harding.

L'appareil, un Mi-8 de fabrication russe de la compagnie Paramount Airlines, avait pris feu alors qu'il s'apprêtait à atterrir. Vingt-deux de ses 23 passagers, dont le ministre des Sports du Togo, Richard Attipoe, qui se trouvait à bord, ont trouvé la mort dans l'accident.

Le seul rescapé est le copilote russe de l'hélicoptère.

La Paramount Airlines est inscrite sur la liste noire européenne lui interdisant tout vol dans l'Union européenne.

Photo : Prince Harding

 

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